• Les Jeux Olympiques antiques

    Les Jeux Olympiques n’ont pas toujours étés tels que nous les connaissons aujourd’hui; en effet, les premiers Jeux Olympique furent célébrés dans l’Antiquité. Certaines épreuves étaient différentes d’aujourd’hui. Mais le plus gros changement entre les Jeux Olympiques antiques et les Jeux contemporains est qu’aujourd’hui, ils se déroulent dans différents endroits du monde alors que dans l’Antiquité, ils étaient toujours célébrés à Olympie, en Grèce.

     

    Course à pied représentée sur un vase antique

    Histoire

    Selon les récits historiques, les premiers Jeux Olympiques antiques eurent lieus en 776 avant J-C. Ils étaient dédiés aux dieux grecs et se déroulaient dans les plaines d'Olympie. Ils ont été célébrés jusqu'en 393 après J-C. Dès le début du Xeme siècle avant J-C, Olympie fonctionna comme un lieu de rencontre destiné aux activités religieuses et politiques. Au centre s'élevaient les majestueux et fastueux temples de Zeus et d'Héra. Le Stade pouvait accueillir 40 000 spectateurs. D’autres constructions furent bâties dans les alentours jusqu'au IVe siècle avant J-C, pour servir de lieu d'entraînement ou d'hébergement.                                                                                                                          Le gagnant  était récompensé immédiatement après la compétition. À l'annonce du nom du gagnant par le héraut, un hellanodice plaçait une palme dans ses mains, tandis que les spectateurs l'acclamaient et lui jetaient des fleurs. On lui nouait des rubans rouges autour de la tête et des mains en signe de victoire.                             La cérémonie officielle de remise des prix se déroulait le dernier jour des Jeux dans le vestibule surélevé du temple de Zeus. D'une voix forte, le héraut annonçait le nom du vainqueur olympique, de son père et de sa cité. Puis, l'hellanodice ceignait la tête du vainqueur d'une couronne faite d'un rameau d'olivier; le kotinos.

     

    Lexique

    héraut: personne qui annonce un évènement

    héllanodice: dans l’Antiquité, c’était un juge aux jeux olympiques

    Zeus: Zeus est le roi des dieux dans la mythologie grecque

    Héra: Dans la mythologie grecque, Héra est la sœur et la femme de Zeus.


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